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「順勢療法浪廢納稅人的金錢」

有些人認為,公眾的金錢不應花費於順勢療法中,因為「沒有證據證明它有效」或「納稅人的錢不應花費於安慰劑」

有多少金錢花費在順勢療法中呢?

看一看英國的情況:

  • 在英國國民保健服務(NHS)每年的110億英磅藥物預算中,有152, 000英磅(0.0013%)是用於順勢療法處方1 。
  • 在英國國民保健服務(NHS)每年的1000億英磅的總預算中,有400萬英磅(0.004%)是用於順勢療法2

400萬英磅覆蓋了所有東西,由營運醫院機構,以至醫生的薪酬。英國國民保健服務(NHS)的順勢療法服務每年提供約40,000次順勢療法處方。要考慮金錢的價值,要謹記,如果這些病人沒有使用順勢療法,他們就需要使用其他NHS部門的更昂貴傳統藥物。

有證據支持的決策

有些人提出,英國國民保健服務(NHS)不應花錢於順勢療法,因為它被「科學證實」有效,而傳統西醫藥物是「試驗過和測試過的」。令人驚訝地,這問題事實上沒有如一般人所想般清晰。

例如,現在已有研究證實,SSRI抗抑鬱藥,例如Prozac ,對溫和及中度抑鬱的作用不比安慰劑好3 ,但在2006年,NHS花費了約1億5千萬英磅於SSRI(估算基於2006年,對抗抑鬱藥處方一共花費了3億英磅,當中有一半用於SSRI)4

一篇在著名英倫醫學雜誌(BMJ)的文章5 ,考慮了英國國民保健服務(NHS)治療方法的科學證據,發現2500種常用NHS治療方法中,有46%的作用都是不明的,只有13%是已知有益的。

 

這數據清晰地指出,除了順勢療法外,英國國民保健服務(NHS)亦花費於很多仍然證據未明的治療方法。雖然有看法認為,醫療決策是有證據支持的,但事實上,就如這篇文章指出:「數據指出……大多數有關治療方法的決策,仍是取決於臨床醫生和病人的個人判斷。」5

有什麼證據證明,順勢療法可幫助英國國民保健服務(NHS)的病人呢?

4份已出版,由1999年至近期進行的察觀性研究,追蹤了在英國國民保健服務(NHS)順勢療法醫院接受治療的病人的效果。這些研究持續地顯示,病人在使用順勢療法治療後,有臨床上的改善(常常是慢性、難以治療的情況);有些更強調有關潛在的經濟益處,由於減少處方傳統西藥。例如:

其中最大型的研究,在布里斯托順勢療法醫院跟進了超過6500位連續的病人,在6年時間內有超過23,000次護理6   。70%跟進的病人報告健康有所改善;50%人報告有重大改善。

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最常見的診斷是皮膚病學、神經病學、風濕病學、腸胃病學、精神病學,以及耳、鼻、喉科。最大的改善出現於兒童濕疹或哮喘,以及在炎症性腸疾病、腸易激綜合症、更年期問題和偏頭痛。

一份英國皇家倫敦順勢療法醫院的500名病人問題指出,在使用順勢療法治療後,很多病人都能減少或停止使用傳統西藥7 。

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不同的診斷有不同的改善的程度,例如,對於皮膚疾病,72%病人報告,他們能停止或減少傳統西藥治療。研究亦顯示,很多病人尋求順勢療法的原因,是他們擔心主流醫學治療的安全性。

當要評估這些臨床結果時,重點是謹記,英國國民保健服務(NHS)的病人常常在主流醫療不能給予滿意效果後,或主流醫療的治療被不明智地應用在他們的個案後,才被轉介至順勢療法。我們需要提出疑問,如果沒有順勢療法的服務,誰人能取而代之地處理這些人呢?移除一個病人現在重視的治療服務,而不向他們提首一個可行的替代治療,是如何地有道德呢?

來自法國的有趣、相關研究

順勢療法正廣泛地應用於法國,而一個主流研究跟進了8559名接受全科醫生治療的病人,去評估順勢療法治療的成效8 。

這EPI3計劃的2個主要發現是:

  • 上呼吸道感染(URTIs):由受過順勢療法訓練的全科醫生治療的病人,得到的臨床效果,就如那些接受傳統西醫治療的病人般良好,但只需使用較少量的傳統西藥9 。

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    在518名患有上呼吸道感染的成人和兒童中,那些接受有順勢療法資格的全科醫生治療的人(N = 150),比那些接受傳統西醫治療的人(N = 165),有相似的臨床效果,但顯著地減少使用抗生素(OR = 0.43, Cl: 0.27 – 0.68)和退熱劑 / 抗炎症藥物(OR = 0.54, 95% CI: 0.38 – 0.76)
  • 肌肉骨骼疾病(MSDs) – 接受順勢療法處理的病人,比接受傳統西醫處理的病人,有同樣良好的臨床效果,但只需使用半數的非類固醇抗炎藥(NSAIDs)和有更少的NSAID相關的副作用10

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    跟進了1153名合資格的MSD病人12個月,比較使用順勢療法的組別(N = 371)、使用傳統西醫(CM)組別(N = 272),以及混合使用兩種方式的組別(N = 510)。在所有組別中,12個月的特定功能分數都是相同的(p > 0.05)。在調整了習性分數後,順勢療法組別在12個月裡的NSAID使用量,幾乎是CM組別的一半(OR, 0.54; 95%CI, 0.38 – 0.78);與混合組別比較,沒有統計學上有意義的分別(OR, 0.81; 95% CI: 0.59-1.15)。使用順勢療法的MSD病人,比使用傳統西醫的MSD病人,有相似的臨床進展,但較少使用NSAID,有較少的NSAID相關不良反應,同時沒有喪失治療機會。

我們能夠信賴這研究嗎?

這份《EPI3研究》是由LA-SER主理的,它是一間專門使用科學證據,去研究醫療和健康科技的英國公司(http://www.la-ser.com/)。研究團隊有來自知名學院的成員,例如巴黎的巴斯德研究院、波爾多大學和蒙特利爾的麥基爾大學;而Lucien Abenhaim是法國常務健康主管(軍醫准將)。

參考縮小

  1. Science and Technology Committee ‘Evidence Check 2: Homeopathy’ HC 45
  2. Freedom of Information Act request to the Department of Health by the Faculty of Homeopathy. Cost was £11.89 million between 2005 and 2008.
  3. Kirsch I, Deacon BJ, Huedo-Medina TB, Scoboria A, Moore TJ, et al. Initial Severity and Antidepressant Benefits: A Meta-Analysis of Data Submitted to the Food and Drug Administration. PLoS Med, 2008; 5(2): e45
  4. www.dailymail.co.uk, Anti-depressants taken by thousands of Brits ‘do NOT work’, major new study reveals. By Fiona McRae, 26 February 2008
  5. Garrow JS. What to do about CAM: How much of orthodox medicine is evidence based? BMJ., 2007; 335: 951 | Abstract
  6. Spence D, Thompson E A, Barron S J. Homeopathic treatment for chronic disease: a 6-year university-hospital outpatient observational study. J Altern Complement Med, 2005; 5: 793-798 | PubMed
  7. Sharples F, van Haselen R, Fisher P. NHS patients’ perspective on
    complementary medicine. Complement Ther Med, 2003; 11: 243-248 | PubMed
  8. Grimaldi-Bensouda, L. et al. Benchmarking the burden of 100 diseases: results of a nationwide representative survey within general practices. BMJ Open, 2011; 1, e000215 | Full text
  9. Grimaldi-Bensouda, L. et al. Management of upper respiratory tract infections by different medical practices, including homeopathy, and consumption of antibiotics in primary care: the EPI3 cohort study in France 2007-2008. PLoS One, 2014;9: e89990 | Full text
  10. Rossignol, M. et al. Impact of physician preferences for homeopathic or conventional medicines on patients with musculoskeletal disorders: results from the EPI3-MSD cohort. Pharmacoepidemiol. Drug Saf, 2012; 21: 1093–1101 | PubMed 

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