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“No llevan nada – solo son bolitas de azúcar”

Se ha demostrado en experimentos realizados en laboratorios que los medicamentos homeopáticos no son solo píldoras de azúcar.

Los críticos de la homeopatía llaman la atención sobre el hecho de que los medicamentos homeopáticos están tan diluidos que “no llevan nada”.

Esta idea viene de que los líquidos que se emplean para hacer algunos medicamentos homeopáticos están diluidos más allá del umbral conocido como el número de Avogadro (10-23). Esto significa que el líquido está tan diluido que no cabría esperar que quedara ninguna molécula de la sustancia original.

Son estas ultradiluciones o diluciones extremadamente altas (los medicamentos homeopáticos por encima de potencia 12c o 24D) las que atraen controversias, porque no pueden funcionar en nuestro cuerpo de la misma forma que los medicamentos convencionales, es decir, mediante moléculas que interactúan directamente con el cuerpo mediante procesos bioquímicos.”.

Hay investigadores de todo el mundo estudiando el mecanismo de acción de estos medicamentos, que probablemente se base en la física, más que en la química. Aunque se están explorando diferentes teorías, de momento no sabemos cómo funcionan los medicamentos homeopáticos.

Lo que sí sabemos es que muchos ensayos realizados en laboratorios han demostrado que los medicamentos homeopáticos ultradiluidos tienen efectos biológicos que no se verían si fueran “simplemente agua” o “solamente bolitas de azúcar”, por ejemplo:

Al añadir histamina homeopática a los glóbulos blancos se puede hacer que liberen sus depósitos internos de histamina.

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Tal como explican las personas que originalmente diseñaron este experimento, “cuando los basófilos polimorfonucleares humanos – un tipo de glóbulos blancos con anticuerpos del tipo inmunoglobulina E (IgE) en la superficie – se exponen a anticuerpos anti-IgE, liberan histamina de los gránulos intracelulares y cambian sus propiedades de tinción. Esto último puede demostrarse a diluciones de anti-IgE que van de 10-2 a 10-120; dentro de ese rango hay picos sucesivos de desgranulación del 40 al 60% de los basófilos, a pesar de que se calcula que en las diluciones más altas no hay ninguna molécula de anti-IgE.”

Sobre este tema se han publicado 28 artículos científicos, 23 de los cuales presentaban resultados positivos. De las 11 publicaciones que se consideraron de gran calidad, 8 presentaron resultados positivos.1

El estudio primero mostró una inhibición de la desgranulación en diluciones ultramoleculares de anti-IgE,2 pero estos experimentos iniciales han resultado ser irreproducibles.3,4

Por otra parte, estudios posteriores realizados con un método modificado y usando diluciones ultramoleculares de histamina han obtenido resultados positivos. Estos hallazgos han sido reproducidos en varios laboratorios independientes,5,6 , así como en una serie multicéntrica de experimentos.7

La tiroxina homeopática, a una ultradilución de 30D, reduce el ritmoen el que los renacuajos se transforman en ranas 8

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En los anfibios, la hormona tiroxina estimula la metamorfosis. Durante casi 20 años, diferentes equipos han realizado experimentos con diluciones homeopáticas de tiroxina en ranas, añadiéndola al agua en la que se encuentran los renacuajos. Un metaanálisis independiente de estos ensayos identificó 22 experimentos – 15 realizados por el equipo original en Austria, y 5 realizados por investigadores independientes.8 Todos los 22 experimentos hallaron la misma tendencia: la tiroxina 30x (diluida más allá del límite de Avogadro siguiendo el proceso de fabricación homeopático) inhibe la metamorfosis, aunque se encontraron variaciones en los resultados exactos. Este efecto ya ha sido observado por 7 investigadores de Austria, Alemania, Suiza y Países Bajos.

¿Estos resultados son artefactos producidos por una “mala ciencia”?

Este argumento no resulta muy sólido, ya que incluso los experimentos con altos estándares metodológicos pueden demostrar que las ultradiluciones (conocidas como “potencias altas”) surten efectos.1

¿Por qué estos resultados no son aceptados por algunos científicos?

Hasta ahora, ningún resultado positivo ha sido suficientemente sólido como para ser reproducido por todos los investigadores, todas las veces. Casi el 75% de los experimentos con ultradiluciones realizados in vitro muestran que la sustancia surte efecto, y casi el 75% de las repeticiones han resultado positivas.1

A medida que los científicos van acumulando experiencia con ultradiluciones, están empezando a entender cuáles son los factores que influyen en los resultados y, así, la reproducibilidad está mejorando. 9 Los experimentos con los basófilos y las ranas , ya descritos con anterioridad, han resultado ser los más reproducibles hasta ahora, y se está avanzando en la identificación de los experimentos con plantas más reproducibles.

No obstante, hasta que no se encuentre un experimento en el que todos los equipos obtengan el mismo efecto, todas las veces, este campo seguirá resultando polémico. Este es el desafío continuado al que se enfrentan los investigadores de ciencia básica de homeopatía.

La clave parece estar en la manera exacta en que se preparan los medicamentos homeopáticos

Los medicamentos homeopáticos se fabrican a partir de fuentes vegetales, químicas, minerales, oanimales. La sustancia original se diluye, y luego se agita vigorosamente (sucusión). El número de veces que se repite este ciclo determina la fuerza o “potencia” del remedio, es decir, un remedio “6c” es el resultado de diluir una parte de sustancia en 100  y luego agitarlo, y repetir este ciclo seis veces.

Si simplemente se diluye la sustancia una vez tras otra, al final, naturalmente, lo que queda es una muestra inactiva que es, esto sí, “solo agua”. Es la sucusión que se añade entre cada paso de dilución lo que parece que transmite información de la sustancia original al agua / alcohol en que se diluye.

Esta idea queda refrendada por los experimentos que demuestran que las diluciones no agitadas por el método de sucusión son diluciones inactivas, pero las diluciones que han pasado por la sucusión pueden provocar efectos biológicos, lo que sugiere que este aspecto del proceso de fabricación es esencial para preparar medicamentos homeopáticos10.

¿Qué cambios físico-químicos provoca la sucusión? ¿Cómo permite que el agua capte información sobre las sustancias disueltas en ella? Estas son las grandes preguntas que están intentando responder los investigadores.

ReferenciasMenos

  1. Witt CM, Bluth M, Albrecht H, Weisshuhn TE, Baumgartner S, Willich SN. The in vitro evidence for an effect of high homeopathic potencies–a systematic review of the literature. Complement Ther Med., 2007; 15(2): 128-38 | PubMed
  2. Davenas E, Beauvais F, Amara J, et al. Human basophil de-granulation triggered by very dilute antiserum against IgE. Nature, 1988; 333: 816–818 | PubMed
  3. Ovelgönne JH, Bol AW, Hop WC, van Wijk R. Mechanical agitation of very dilute antiserum against IgE has no effect on basophil staining properties. Experientia, 1992; 48: 504–508 | PubMed
  4. Hirst SJ, Hayes NA, Burridge J, et al. Human basophil degranulation is not triggered by very dilute antiserum against human IgE. Nature, 1993;366: 525–527 | PubMed
  5. Belon P, Cumps J, Ennis M, et al. Inhibition of human basophil degranulation by successive histamine dilutions: results of a European multi-centre trial. Inflammation Research, 1999; 48 (Suppl 1): S17–18 | PubMed
  6. Lorenz I, Schneider EM, Stolz P, et al. Sensitive flow cytometric method to test basophil activation influenced by homeopathic histamine dilution. Forschende Komplementärmedizin, 2003; 10: 316–324 | PubMed
  7. Belon P, Cumps J, Ennis M, et al. Histamine dilutions modulate basophil activation. Inflammation Research, 2004; 53: 181–188 | PubMed
  8. Harrer B. Replication of an experiment on extremely diluted thyroxine and
highland amphibians. Homeopathy, 2013;102(1):25-303 | PubMed
  9. Endler P, Thieves K, Reich C, Matthiessen P, Bonamin L, Scherr C, Baumgartner S. Repetitions of fundamental research models for homeopathically prepared dilutions beyond 10(-23): a bibliometric study. Homeopathy, 2010; 99(1): 25-36 | PubMed | HRI Synopsis
  10. Betti L, et al. Effectiveness of ultra high diluted arsenic is a function of succussion number as evidenced by wheat germination test and droplet evaporation method. Int J High Dilution Res, 2013; 12 (44): 127–128 | Full text

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Testing homeopathy on plants

Dr Stephan Baumgartner
University of Berne

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